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Barzotto

bar-zòt-to

SignChe si trova a metà cottura; che è in uno stato intermedio, manchevole; del membro virile, non in piena erezione

variante di bazzotto, derivato dal latino badius di colore baio, cioè, riferito ai cavalli, a metà fra il rosso e il marrone, e per estensione, in uno stato intermedio.

Questa parola - specie nella sua versione più risalente, cioè 'bazzotto' -, nella vastità dei secoli ha avuto un'infinità di significati variamente riconducibili a un 'essere a metà'; oggi è maliziosamente a senso unico, ma merita una panoramica. Nasce in riferimento a un particolare manto equino, il baio, che ha un colore a metà fra il rosso e il marrone; un colore che è diventato antonomasia per indicare in generale una condizione intermedia. Ampio è stato l'uso che se ne è fatto nel...

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Basico

bà-si-co

SignIn chimica, che ha le proprietà di una base, contrapposto ad acido; fondamentale

derivato di base, dal latino basis.

Questa parola ha vissuto per lunghissimo tempo indicando unicamente ciò che ha la proprietà chimica di una base. Con una rapida panoramica chiariamo questo importante concetto: secondo la classica teoria di Arrhenius, si dice base quella sostanza che, disciolta in acqua, libera ioni OH-. Si tratta per esempio di sostanze come l'ammoniaca, la varechina e la soda caustica, che hanno un pH elevato, compreso fra 7 e 14. Il concetto di base è opposto a quello di acido, anche se nell'uso profano...

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Basilare

ba-si-là-re

SignChe ha funzione di base; essenziale

dal latino basilaris, derivato di basis base, allo stesso modo in cui similaris deriva da similis.

Questa parola denota in generale ciò che ha la funzione di base. E dato che viene usata quasi esclusivamente in senso figurato, con rare resistenze di uso concreto nel lessico anatomico, al fine di poterla usare fertilmente ciò che bisogna domandarsi è: quali sono i caratteri che il concetto di "base" comunica? La base è qualcosa di essenziale - sia nel senso di semplice, sia nel senso di importante. Ed è proprio questo secondo carattere a spiccare nella parola basilare. Quando si parla di...

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Basilica

ba-sì-li-ca

SignEdificio pubblico romano in cui si svolgevano adunanze, commerci, e si amministrava la giustizia; chiesa cristiana

dal latino basilica, edificio sostenuto da una doppia fila di colonne, che è dal greco (stoà) basiliké (portico) regio - da basileus re.

Questo nome, nel corso dei secoli, è stato attribuito a edifici diversi propri di diverse culture: nasce con la Stoà Basiliké, il portico regio dell'Agorà di Atene, sede dell'Arconte Re, dove erano affisse le leggi ed era amministrata la giustizia. Si trattava quindi di un edificio pubblico; e i Romani impiegarono questo nome proprio per indicare un grande edificio pubblico in cui si svolgevano parti importanti della vita civile - prendendo quindi le funzioni di mercato, sede per adunanze,...

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Basito

ba-sì-to

SignAtterrito, sconvolto e impietrito

voce gallica, la cui forma ipotetica è: basire, con una radice ba- che significa "morire".

Quando veniamo sorpresi da uno stupore tremendo che ci lascia attoniti, privi della capacità di qualunque reazione, allora siamo basiti. Colpiti da una folgore mortale che ci lascia lì, immobili, minerali - come morti. Anche se il basito sembra un'onesta via di mezzo fra lo stupore e lo svenimento. Scoprirne l'etimo mi ha lasciato basito.

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Basta

bà-sta

SignEsclamazione, il cui intento è chiedere o porre fine a qualcosa. È forma impersonale del verbo bastare.

Sconosciuto. Forse dal greco: bastàzein sopportare.

È un'esclamazione forte, quasi performativa: la sua pronuncia vorrebbe segnare la fine di qualcosa - anche se quel che fa effettivamente è imporla, richiederla o proporla, tracciando il limite dell'opportunità o della sopportazione. Così verranno ad esistere tante diverse sfumature di "basta", che variano a seconda della posizione di chi parla rispetto a ciò che dovrebbe finire: basta, devo proprio andare; basta violenza, non te lo permetto più; basta pioggia, ti prego. La bellezza e la...

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Bastardo

ba-stàr-do

SignIbrido; figlio illegittimo; diverso; cattivo

dal francese antico: bastard, di etimo incerto.

Questa parola ha un vero arsenale di significati, ma possiamo notare come tutti discendano dall'immagine della corruzione della linea di sangue pura: così come il figlio bastardo è quello nato fuori del matrimonio, il cane bastardo sarà quello nato fuori dal lignaggio di razza, un'arma bastarda avrà dimensioni o calibri non canonici - come pure un carattere tipografico, o uno strumento musicale. Il tono principale resta però quello dispregiativo, infatti è di per sé una generica offesa: la...

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Batracomiomachia

ba-tra-co-mi-o-ma-chì-a

SignLotta delle rane e dei topi; contesa vana, futile e ridicola

voce dotta, recuperata dal greco Batrachomyomachía 'battaglia delle rane e dei topi', titolo di un poema greco di genere epico-comico del VI secolo a.C. e tradizionalmente attribuito a Omero; è un composto di bátrachos 'rana', mys 'topo' e máche 'lotta'.

Gonfiagote, re delle rane dello stagno, incontra sulla riva Rubamolliche, figlio del re dei topi Rodipagnotte. Con l'immediato attrito che ci si aspetta fra teste coronate, Rubamolliche vanta le leccornie che lui e i suoi sono in grado di procurarsi fra gli umani; Gonfiagote lo rintuzza: non sa quali sono le meraviglie dello stagno. Insiste per farselo salire in groppa e fargli fare un tour delle acque, e Rubamolliche, sconsiderato, non ci pensa due volte. Quando sono nel mezzo delle acque...

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Batteria

bat-te-rì-a

SignUnità di artiglieria; insieme di elementi preordinati a un certo scopo; apparecchio che accumula e trasferisce energia elettrica; insieme di percussioni

dal francese: batterie, da battre battere.

L'insieme di più mortifere bocche di fuoco percuote la terra, schianta il bersaglio. Il loro rude ordinamento ci disegna bene una batteria come gruppo di elementi vòlto ad un'azione precisa: la più pacata batteria di pentole, gli strati complessi nelle batterie elettriche, l'ensemble di pelli e piatti da cui strappare un ritmo fisico. Largamente emancipata dai suoi natali bellici ma solitamente usata con poca fantasia per indicare sempre le solite cose, sarebbe una parola estremamente...

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Battibaleno

bat-ti-ba-lé-no

SignNella locuzione 'in un battibaleno' in un istante, in un attimo

composto di battere e baleno.

Uno di quei piatti di cui capisci gli ingredienti ma non capisci bene come siano stati cucinati - oh, comunque buono, bravi. È una parola che per la sua carica simpatica ed espressiva impariamo a conoscere fin dalla più tenera età: quindi nessuno cadrà dalla sedia per la sorpresa se diciamo che si trova usato prevalentemente nella locuzione 'in un battibaleno', che significa 'in un istante'. Ma ci sono un paio di cose curiose da notare. Innanzitutto si tratta di una parola non solo...

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