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Tenzone

ten-zó-ne

SignGenere poetico che consiste in un botta e riposta fra due poeti; disputa, litigio; combattimento

dal provenzale tenson poesia dialogata, probabilmente derivato dal latino tèndere, che fra i suoi significati ha anche quello di 'contendere'.

Questa parola di sapore aulico nasce descrivendo un genere poetico particolarissimo e meraviglioso: la tenzone, nel medioevo, consisteva nello scambio di poesie fra poeti, che si rispondevano parlando dei più disparati argomenti, con toni polemici e spesso ironici. Una pratica che ha molto da dire su quanto possa essere raffinato e ponderato uno scontro verbale, e che rende lampante la miseria dei battibecchi pubblici a cui siamo abituati. Ad esempio, è celeberrima la tenzone fra Dante e...

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Teoria

te-o-rì-a

SignFormulazione e sistemazione organica di principi generali nel contesto di una scienza o di una dottrina; opinione, ipotesi; corteo

dal greco: theoria nei significati di ambasceria e di speculazione; composta da thea spettacolo (da cui anche "teatro") e horan osservare: nei due sensi, corteo appariscente e angolo di osservazione.

Ho una teoria riguardo un certo tipo di persone, Einstein e la teoria della relatività, "studio la teoria delle stringhe" "per allacciarle meglio?", una teoria economica o politica, be', in teoria, la teoria di Darwin, "vale più una goccia di pratica di mille gocce di teoria". Siamo sempre con teorie in bocca: una buona teoria - chiave ipotetica che spieghi la realtà - si può individuare facilmente: da pochi assiomi, grandi spiegazioni; da grandi spiegazioni, previsioni precise. Ma il...

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Tepore

te-pó-re

SignCalore confortevole, piacevole

dal latino tepor, derivato di tepère 'essere tiepido'.

Questa è una delle parole più graziose che abbiamo in sorte di poter pronunciare. E la sua non è una grazia ricercata, astrusa: è una parola comune e cardinale, anche perché ha pochi sinonimi percorribili. Si tratta di un lieve calore, ma 'lieve calore' è un'espressione piuttosto didascalica; il termine che le si avvicina di più è 'calduccio', che però ha un tono naïf. Per non parlare di 'tiepidezza': pur avendo la medesima origine nel latino tepere richiama un 'tiepido' spesso evocato come...

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Teppa

tép-pa

SignInsieme di persone dedite a violenza e vandalismo, specie nelle grandi città

propriamente, nome lombardo del muschio.

Ci sono parole che per essere spiegate richiedono un piccolo racconto storico, e il nostro oggi ci porta a fare la conoscenza della Compagnia della tèpa. Corre l'anno 1816 (o 17, le fonti discordano), e per effetto della Restaurazione Milano è appena rientrata nel dominio austriaco, come capitale del posticcio Regno Lombardo-Veneto. Nell'amena ariosità di Piazza Castello si addensa però una minaccia: è una ghenga di giovanotti gaudenti e fannulloni, inclini al vandalismo e alla violenza...

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Terapia

te-ra-pì-a

SignTrattamento di una malattia

dal greco: therapeia cura, guarigione.

Un termine di alta rilevanza tecnica, quale il sistematico combattimento di uno stato patologico, diventa vasto e comune, passando, nei suoi composti, più genericamente ad indicare qualunque azione o trattamento ausiliario della cura della persona, o, in questo senso, perfino qualsiasi piacevolezza. Si parlerà allora di ippoterapia, di cromoterapia, di musicoterapia e chi più ne ha più ne metta. Lungi dal contestare il bene incommensurabile che certe pratiche, seppur eterodosse, hanno sulla...

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Teratogenesi

te-ra-to-gè-ne-si

SignIn ambito medico, lo sviluppo anormale di un feto che nasce, quindi, con gravi deformità o difetti congeniti.

dal greco: tèratos mostro, ma anche prodigio e genesi nascita, creazione

Il linguaggio medico ha monopolizzato questa parola, riferendola esclusivamente all'ambito dei bambini nati deformi. Ma questa è una parola complessa. [Teratos] è il nome del mostro ma anche dei miracoli di Cristo. È in sé una voce senza valutazione, il prodigio nel bene e nel male. Un fronte potente di teratogenesi è il sogno notturno, una fantasia sciolta, idillio miracoloso e terrore. È una parola quasi vergine e molto potente. Usarla bene e con inventiva conferisce questa potenza...

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Tergiversare

ter-gi-ver-sà-re (io ter-gi-vèr-so)

SignPrendere tempo, rinviare, eludere

dal latino tergiversari temporeggiare, composto da tergum schiena e versare volgere.

Questa parola ha un'ampia nuvola di sfumature di significato, tutte riconducibili al concetto di prendere tempo. A esempio, tergiversa il politico eludendo la domanda del giornalista, tergiversa l'indeciso rinviando un acquisto a tempi migliori, e quando un innocente viene accusato il colpevole tergiversa, prima di risolversi a denunciarsi. È una parola di registro piuttosto elevato, che disegna il suo concetto con un'immagine vivida e fisica: il voltarsi di spalle. In questo senso il...

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Terracqueo

ter-ràc-que-o

SignComposto di acqua e terra

composto di terra e acqueo, forse su modello dell'inglese terraqueous.

Per quanto abbia un suono così lungo e articolato da fare l'effetto di un fuoco d'artificio in qualunque discorso, la realtà dei fatti è che questa parola è stretta assai. Infatti, nonostante si possa generalizzare il suo significato a un 'composto di acqua e terra', fin dalle sue prime attestazioni alle porte del Settecento viene invariabilmente usata come attributo della sfera intera del nostro pianeta, alla cui superficie (nota senza tanta fantasia) affiorano acqua e terra. In particolare...

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Terso

tèr-so

SignLimpido, privo di impurità

propriamente, participio passato di tergere, voce dotta recuperata dal latino tèrgere o tergère, di etimologia incerta.

Cielo terso. È in questo splendore celeste che il termine 'terso' è andato a marcire. Il caso ormai lo conosciamo: parole brillanti, ampie, ricche, che per pigrizia si infilano in locuzioni stereotipate fino a morirci - scordato ogni uso diverso. Ma vediamo bene quale è la ricchezza del terso. In qualunque dizionario si può leggere che 'terso' è sinonimo di pulito, lo sappiamo, ma il taglio di sfumatura lo porta verso il lucido, il trasparente, il limpido. Insomma, è difficile parlare di...

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Tesi

tè-si

SignAffermazione filosofica o scientifica di cui si cerca di dimostrare la validità; dissertazione che lo studente presenta e discute alla fine di un corso di studi universitario

dal greco: thesis posizione.

Parola che ha avuto un grande successo in ambito filosofico e scientifico - ambiti in cui è fondamentale argomentare enunciati provandone la verità. Ci torneranno in mente le novantacinque tesi di Lutero, la tesi contrapposta all'antitesi, la tesi di un teorema matematico da dimostrare. In sé è una parola estremamente asciutta, elegante: la tesi è la posizione intellettuale che si assume e si sostiene. In Italia questa parola ha avuto gran fortuna sul fronte universitario, poiché da noi...

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