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Recriminare

re-cri-mi-nà-re (io re-crì-mi-no)

SignRiconsiderare con dispetto o rammarico ciò che si è fatto o ciò che è accaduto; lamentarsi di ingiustizie subite o di un fatto avvenuto

voce dotta recuperata dal latino medievale recriminari 'accusare a propria volta', derivato di criminari 'accusare' (da crimen 'accusa') col prefisso re- 'indietro'.

È una parola comune ma il suo uso, al di fuori di alcune locuzioni ricorrenti, è piuttosto sottile Per capire le diramazioni del recriminare si deve sapere quale sia stato il significato con cui si è affacciato in italiano nel Seicento, ormai del tutto desueto: contro-accusare. Infatti il latino crimen prende il significato del nostro 'crimine' solo in seconda battuta; a tutta prima è piuttosto l'accusa, l'imputazione - così il recriminare nasce come il rimpallare accuse (peraltro...

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Ciangottare

cian-got-tà-re (io cian-gòt-to)

SignArticolare male le parole, parlare senza spiccicare bene i suoni; cianciare, parlare a vanvera; cinguettare; di acqua gorgogliare, mormorare, sciabordare

voce onomatopeica.

Sorprende sempre osservare come una voce onomatopeica possa sviluppare significati strutturati come questi. La resa del suono è eccezionalmente ricca: vario, interrotto, che si prende il suo bel tempo per essere pronunciato, esplorato. Ci viene subito di associarlo al cianciare, ma, curioso, il primo significato con cui è attestato è quello relativo all'acqua (siamo nel Trecento). Ciangotta l'acqua che gorgoglia, che scorre con uno sciacquìo mosso e moromorato, che sciaborda in modo...

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Bacheca

ba-chè-ca

SignMobile a vetrina usato per esporre oggetti preziosi; pannello appeso al muro per esporvi avvisi

etimo incerto.

La nascita di questa parola è oscura, la sua storia sorprendente. È attestata nel Seicento col primo significato di mobiletto, sostenuto da gambe o alzato da un piedistallo, che consiste in una sorta di cassetto chiuso sopra da un vetro. Un mobiletto da esposizione, quindi, che rispetto a una vetrina offre alla vista (ma protegge dalla mano) in senso orizzontale, su un piano. I gioiellieri espongono la loro splendida mercanzia in bacheche, scegliamo la penna che vogliamo comprare fra quelle...

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Tomentoso

to-men-tó-so

SignIn biologia, specie in botanica, coperto di peluria

da tomento, che è dal latino tomentum 'peluria, imbottitura', di origine incerta.

No, non è un tormentoso a cui è scappata una erre (quello viene dal latino torquere, ossia 'torcere'). È invece un'altra di quelle parole che ci mette davanti alla sorpresa della precisione. Il tomentoso è letteralmente ciò che è coperto dal tomento, una peluria fitta, più o meno lunga, che si trova su certi vegetali. Possiamo preferire le pesche tomentose perché più succose, strofiniamo energicamente le albicocche sotto l'acqua perché alla lingua non siano tomentose, la foglia nuova di...

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Suppellettile

sup-pel-lèt-ti-le

SignInsieme degli arredi e degli oggetti necessari alla funzionalità e all'abitabilità di una casa o di un altro luogo; insieme di oggetti rinvenuti in uno scavo archeologico

dal latino supellex 'soprammobili, attrezzatura', di etimo incerto, forse composto di super 'sopra' e lectus 'letto'.

Le suppellettili sono essenziali: sono quell'insieme di oggetti (arredi o attrezzi) che rende funzionale un luogo di abitazione o di lavoro. Dall'assonanza col superfluo, magari anche dalla ricorrente associazione col soprammobile, può sembrare che la suppellettile sia un elemento eccedente, accessorio; ma in una cucina senza suppellettili non si cucina; le suppellettili determinano tanta parte della piacevolezza di una casa; e l'ufficio non funziona senza suppellettili. E si parla di...

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Smantellare

sman-tel-là-re (io sman-tèl-lo)

SignDemolire, specie un'opera difensiva; rendere inoperativo un impianto, sciogliere un'organizzazione; confutare

composto parasintetico di mantello, dal latino mantellum 'velo'.

Già solo iniziando a pensare di analizzare questa parola fa sorridere realizzare che sì, senz'altro c'entra il mantello. Siamo quindi davanti a un 'distruggere' significato da un togliere il mantello? Ma il mantello non è qualcosa di solo esterno, superficiale? Per distendere la via etimologica è importante fare una precisazione intermedia su un certo passaggio figurato. Lo smantellare nasce come un demolire fortificazioni difensive. E per chi ha l'occhio più acuto tanto basta a intendere...

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Moina

mo-ì-na

SignGesto carezzevole, affettuoso, lusinghiero; specie al plurale, comportamento lezioso, sdolcinato

etimo incerto, forse voce onomatopeica che richiama il miagolìo.

La moina è il gesto affettuoso e volentieri affettato, lusinghiero con una tenue sfumatura d'insistenza, e può essere tanto una dimostrazione sincera quanto un'occhiuta blandizia. Ora, si deve sgombrare il campo da un piccolo malinteso alimentato dalle definizioni parziali di molti dizionari: la moina è un gesto singolo, non un atteggiamento, non un modo di fare. Per salutarti ti faccio una moina, una moina insolita c'insospettisce, la moina calorosa rivela un certo interesse. (Potremmo...

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Schiribizzo

schi-ri-bìz-zo

SignIdea bizzarra e improvvisa; composizione letteraria originale e bizzarra; oggetto di forma bizzarra

variante di ghiribizzo, di etimo incerto, ma probabilmente dall'alto tedesco antico krebiz 'gambero'.

Ho capito male o si diceva che 'ghiribizzo' viene da 'gambero'? Sulla sua origine ne sono state dette diverse: c'è chi c'intravede i geni del ghirigoro, chi lo riscostruisce a partire da 'scarabizzo', ossia 'scarabocchio'. Ipotesi serie, anche forti di una continuità semantica. Perché lo schiribizzo, o ghiribizzo, è l'idea improvvisa, bizzarra, magari balzana - qualcosa che si avvicina bene a un tratto attorcigliato senza senso. Ma alcune fra le voci più autorevoli affermano, col conforto...

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Cancan

can-càn

SignChiasso, baccano, clamore; ballo vivace in voga nei varietà della seconda metà dell'Ottocento

nei primi significati dal francese cancan, che è dal latino quamquam 'quantunque, benché'; nell'ultimo, probabilmente variante infantile di canard 'anatra'.

Su molti dizionari il cancan-chiasso e il cancan-ballo sono annoverati come voci separate; ed è vero che sono due parole diverse con due etimolgie diverse, ma è anche assai probabile che si siano influenzate. E chi può negare di averle catalogate insieme, visto che il cancan è un gran cancan? Ma andiamo con ordine. Se fossimo studenti del Cinquecento ci toccherebbero le dissertazioni in latino; e volendo darci un tono, inizieremmo declamazioni e controversie con un sussiegoso quamquam, un...

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Catering

càtering

SignIl complesso delle operazioni di rifornimento di cibi, bevande e simili effettuato da apposite organizzazioni per mezzi di trasporto, alberghi, ospedali, ecc. o in occasione di eventi

voce inglese, derivata da (to) cater, 'provvedere cibo'.

A quasi tutti noi è capitato, passivamente o attivamente, di usufruire di un servizio di catering. Comodo quando siamo noi ad organizzare una festa o un evento, spesso prelibato quando facciamo semplicemente la parte degli invitati. Forse potrà stupire, ma il vocabolo è entrato nei nostri dizionari già all'inizio degli anni Settanta, ad indicare proprio quell'approvvigionamento di cibo che include anche il servizio oltre che la materia prima fornita. I sinonimi italiani, a quanto pare,...

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