Soffolcere

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sof-fól-ce-re (io sof-fól-co)

SignSostenere, puntellare

dal latino: suffulcire, composto di sub- sotto e fulcire sostenere - da cui anche "fulcro".

È una parola praticamente morta, relegata ad ambiti di poesia altissima o comunque a registri troppo elevati per essere vitali. Questo è spiacevole perché - come ci racconta l'etimologia - si tratta di una parola particolarmente forte, sia per l'intensità del suo suono, sia per il vigore dell'immagine che veicola: un sostegno fisico, teso nel reggere un peso, come il fulcro sa essere. Avrebbe il polso per rimpiazzare una lunga serie di espressioni analoghe ma più generiche o fiacche: dal vago "sostenere" o "sorreggere", all'azzimato "essere fautore", a un "puntellare" che veicola un'idea di instabilità - e chi più ne ha, più ne metta. Il soffolcere darebbe davvero l'idea del piazzare un sostegno saldo, affidabile.

Questo è il significato che ci consegna l'etimo; ma sono anche altri i significati che questa parola ha acquisito nel tempo.

Oggi si sente spesso usare l'aggettivo "soffolto" relativamente a scogliere artificiali erette fin poco sotto il pelo dell'acqua per proteggere la costa dall'erosione. Serve fantasia per trovare un nesso con il significato originale: perché le scogliere soffolte sarebbero sostenute? Perché sono artificiali, e quindi puntellate con opere ingegneristiche? Ma perché allora si parla di scogliere soffolte in contrapposizione a scogliere emerse?

Il problema di questa parola, forse, è che non ha trovato, nell'uso, una sua coerenza. Dante la usava per descrivere l'azione del soffermarsi; Ariosto e Carducci lo usavano per descrivere il sostenere e il sollevare; infine, giornalisticamente e tecnicamente, è stata usata come sinonimo di affiorante o sommerso. Immagini diverse che non denotano concetti neppure simili, tagli di realtà eterogenei che se sono espressi dalla medesima parola le possono causare un fatale cortocircuito.

Parola pubblicata il 14 Agosto 2013

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