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Tosto

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tò-sto

SignDuro, sodo; risoluto; presto, subito

dal latino tostus, participio passato di torrere tostare, seccare.

Oggi questa parola vive quasi esclusivamente come aggettivo, col significato principale di 'duro'. Etimologicamente, scaturisce dal tostare, cioè del seccare col calore - e quindi, indurire. Può essere tosto il pane vecchio di una settimana, tosto il cuscino nuovo, tosto il muscolo allenato. Questo significato, applicato a una persona, ci racconta energia e risolutezza: il tipo tosto non è vagamente un duro, ma è determinato, forte, con dei connotati tendenzialmente positivi. Similmente, una persona con una bella faccia tosta è sfrontata e smaliziata.

Anticamente questa parola ha anche avuto il significato avverbiale di 'subito, presto': chi si siede a tavola dicendo che ha fame sarà tosto soddisfatto, e giungeremo tosto alla meta. Un significato desueto, ma è interessante il passaggio semantico che unisce il duro al subito, e più semplice di quanto sembri: la persona tosta è anche pronta e reattiva. Un passaggio davvero ricco, che ci fa capire come, padroneggiando un concetto, questo possa diventare un utile ponte per significati inattesi.

Insomma, una risorsa tosta.

Parola pubblicata il 07 Novembre 2015

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