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Babele

Pubblicata il 28 Febbraio 2014 - URL breve

ba-bè-le

SignLuogo caotico; disordine

secondo un etimo classico il nome di questa città deriva dalla lingua accadica: bab-el porta di dio; sembra comunque da scartare la pseudo-etimologia che lo vuole connesso con l'ebraico: balal confusione.

Secondo il racconto biblico, un re di Babele (o Babilonia, che dir si voglia), Nimrod, decise di costruire una torre così alta da raggiungere il cielo. Dio, adirato per la superbia di Nimrod, lo fulminò (anche se ci sono racconti diversi sulla sua fine, quel che conta è che finì male perché era un dissoluto). In più Dio mandò a ramengo il cantiere della Torre con un metodo raffinatissimo: fece sì che le persone di Babele iniziassero a parlare lingue diverse, in modo che non potessero più...

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Baccano

Pubblicata il 07 Aprile 2012 - URL breve

bac-cà-no

SignRumore, confusione

alterazione dal latino: Bacchanal Baccanale, nell'antica Roma, festeggiamento rituale orgiastico in onore del dio Bacco.

Il baccano è la forma più energica e vitalistica di caos strepitoso. Non è semplicemente un rumore forte e continuo da bolgia: in discoteca e nelle strade trafficate non c'è baccano. È il suono della festa travolgente, partecipata, è un suono umano, umanissimo, un'alta gazzarra - magari musicata, calorosa, che odora di sudore fresco, vino schietto e di quei fiori che profumano la sera, pervasa di eccitazione e desiderio d'incontro.
È vero, si può usare molto borghesemente dicendo che i...

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Baciapile

Pubblicata il 04 Luglio 2014 - URL breve

ba-cia-pì-le

SignChi ostenta una devozione religiosa esagerata e ipocrita

composto di baciare e pila intendendo la pila dell'acquasanta.

Il latino pīla ha principalmente due significati: mortaio e pilastro. Questo ci fa intuire perché nel gergo ecclesiastico si parli di pila intendendo la vasca dell'acquasanta posta su un piedistallo.
Essendo il primo oggetto sacro che il fedele incontra entrando in chiesa, l'acquasantiera (e la pila in particolar modo) diventa il primo saggio della sua devozione: chi davanti alla pila si abbandoni a esagerazioni affettate per ostentare la preparazione al culto liturgico, più probabilmente...

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Bacucco

Pubblicata il 25 Settembre 2014 - URL breve

ba-cùc-co

SignPersona vecchia e rimbecillita

dal nome di Abacùc, profeta biblico.

I nomi della tradizione biblica sono stati una vera miniera di antonomasie: variamente storpiati o trasformati, diventano parole il cui significato prende corpo in un particolare carattere del relativo personaggio. E questa è stata anche la sorte di Abacuc, profeta minore.
Bacucco è una parola spregiativa con cui si intende una persona vecchia, che ha perso il lume della ragione e della sensatezza, di senilità balorda. Ma in realtà nella Bibbia poco si dice su Abacuc - e in particolare non...

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Bagnasciuga

Pubblicata il 23 Luglio 2011 - URL breve

ba-gna-sciù-ga

SignParte di spiaggia su cui si infrangono le onde; parte dello scafo di una barca, compreso fra la linea minima e massima di galleggiamento (sopra o sotto il pelo dell'acqua a seconda del carico)

intuitivamente, composto di bagna e asciuga.

Canonicamente sarebbe indicato come più corretto l'uso di "battigia", per indicare questa parte di spiaggia.
Ma "battigia", derivato di [battere], è una parola che trova il suo primo uso (attestato dal XVI secolo) come sinonimo di un attacco di "mal caduco", ossia di una crisi epilettica - e pare assurdo assimilare l'armonioso ritmo delle onde che si allungano verso terra ad un movimento convulsivo, i cui colpi e scatti sono invece ben resi dal battere.
Inoltre, riferito alla spiaggia,...

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Bagnomaria

Pubblicata il 24 Luglio 2014 - URL breve

ba-gno-ma-rì-a

SignMetodo per riscaldare indirettamente, che consiste nel porre un recipiente in un altro in cui è posto un liquido caldo

composto di bagno e forse dal nome di Miriam, sorella di Mosè e Aronne, che ebbe fama di grande alchimista; forse dal nome della celebre alchimista Maria la Giudea, vissuta all'inizio del I millennio.

Nel bagnomaria ciò che deve essere riscaldato, o cotto, o distillato, viene posto in un recipiente, a sua volta posto in un altro, solitamente pieno d'acqua bollente. La mediazione del calore permette un riscaldamento molto più delicato e controllato rispetto a uno che si avvalga della fiamma viva. Chi ha provato a sciogliere la cioccolata direttamente sul fuoco sa di che cosa sto parlando.
L'invenzione di tale metodo è classicamente ricondotto al mondo dell'alchimia, in cui le...

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Bailamme

Pubblicata il 21 Settembre 2012 - URL breve

bai-làm-me

SignConfusione, baraonda

dal turco: bayram festa. In particolare, nome con cui vengono indicate le festività nazionali, sia laiche che religiose.

Le festività nazionali spesso significano solo che si può dormire di più e attardarsi in casa, che gli autobus passano più di rado e addobbati con bandierine, significano il tentativo di fare ponte. La dimensione corale della festa più normalmente trionfa su scala locale: tutti abbiamo in mente una qualche festa di città o di paese particolarmente partecipata e caciarona a cui siamo stati.
Il bailamme è proprio il gran casino della festa, fiumane di persone in ogni luogo, e che gridano,...

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Baldacchino

Pubblicata il 07 Ottobre 2010 - URL breve

bal-dac-chì-no

SignCopertura ornamentale sospesa fatta di stoffa, sorretta da aste - di grande pregio

dall'omonimo prezioso tessuto, che deriva dall'antico nome di Baghdad Baldac, da cui provenivano quelle finissime stoffe con cui i baldacchini venivano coperti.

In un mondo globalizzato in cui tutto è prodotto ovunque e ovunque reperibile, resta la nota sensibile, poetica, quasi nostalgica, di quei prodotti di pregio, specie le stoffe, il cui nome è indicato dalla loro provenienza - una provenienza distante, che vibrava di un'aura magica e rendeva sognante ogni pensiero vòlto a quei luoghi così lontani, così esotici. La finezza delle mussole di Mosul, la complessità delle trame dei damaschi di Damasco, il soffice calore del cashmere del Kashmir -...

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Baleno

Pubblicata il 27 Agosto 2011 - URL breve

ba-lé-no

SignLampo

probabilmente da balena, uguale in latino, a sua volta collegabile al greco phalaina col medesimo significato (ma da cui anche falena - senza che il nesso semantico sia evidente), e forse derivato da phallos fallo, per via dell'archetipica forma.

Sul ponte della nave, forte brezza salmastra, il sole ancora basso sull'orizzonte che riscalda le ossa dalla notte. Non guardi nulla di particolare, guardi il mare, pianura sconfinata. D'un tratto, il rapido baleno di un enorme corpo si solleva nel barbaglìo delle acque increspate, poco distante dalla nave. Terrore, stupore, meraviglia, la schiena liscia del grande animale che scorre rapida e si rinabissa.
Il baleno è un lampo, sì, un'apparizione fulminea, ma però corpulenta, massiccia,...

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Balìa

Pubblicata il 27 Gennaio 2013 - URL breve

ba-lì-a

SignPotere, signoria; nel medioevo, magistratura straordinaria con poteri dittatoriali

dal francese: baillie, da bail governatore, a sua volta dal latino: bajulus portatore, funzionario.

Chiariamo subito che è lo stesso etimo di "bàlia", cioè nutrice, donna che allatta e ha cura di un bambino non suo. Come la bàlia tiene in braccio il lattante, così la balìa è un potere capace di reggere le sorti di un luogo o di un popolo. Ma se la prima ha connotati di umiltà e struggente tenerezza, la seconda ci arriva come un potere spietato, autocratico - che ben si attaglia all'immagine del potere di un consiglio di guerra medievale. Si dice di essere in balìa degli eventi, delle...

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