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Tabe

Pubblicata il 01 Luglio 2014 - URL breve

tà-be

SignPus, marciume; consunzione; malattia degenerativa mortale

dal latino tabes scioglimento, putredine, consunzione, corruzione.

Questa parola appartiene ad un registro alto, letterario, e capita di rado di leggerla o sentirla. Ciononostante ha un grande valore: infatti significa oggetti non proprio gradevoli con un carattere garbato ed elevato - quasi schermandoli.
Innanzitutto la tabe è il pus, il fluido che suppura da una ferita - secondo il significato primo di scioglimento che troviamo in latino; in questo senso è apprezzabile la sinonimia con sanie. In seconda battuta, per estensione, diventa la consuzione...

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Tabù

Pubblicata il 11 Aprile 2011 - URL breve

ta-bù

SignFortissimo divieto relativo a comportamenti, oggetti e consuetudini

dal polinesiano: tàpu che significa sia sacro che proibito, composto da ta marcare e pu rafforzativo. Passato all'inglese come taboo attraverso l'esploratore James Cook nel 1777, l'accento si è spostato sull'ultima sillaba per effetto della trasformazione francese in tabou. In ambito scientifico permane il più appropriato accento sulla prima sillaba.

È un divieto che acquisisce questa forma all'interno di una formazione sociale - ed ogni cultura ha i propri, fermi dei tabù che sono comuni alla più gran parte delle società umane. Sono delle proibizioni radicate in profondità, ed è impossibile scavalcarle impunemente, proibizioni che originariamente non erano che la faccia negativa della posizione del sacro: nelle civiltà del grande oceano Pacifico è culturalmente fondamentale il concetto di "mana", la meraviglia inconoscibile e...

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Tafferuglio

Pubblicata il 13 Dicembre 2013 - URL breve

taf-fe-rù-glio

SignRissa chiassosa

dall'arabo e persiano: tafarruǵ divertimento, spettacolo di diletto.

Questa parola è entrata nella nostra lingua col significato, ormai desueto, di baldoria: sì, poteva essere una baldoria concitata e rissosa, ma sempre all'insegna del divertimento. Dopotutto qualche pugno vola anche nelle feste migliori.
Col tempo ha mutato significato e forma: rispetto agli antichi "tafaragio" o "taferugia", vi si è imposto il suffisso "-uglio" (sul tipo di garbuglio, intruglio, miscuglio), che ha contribuito a dar vigore a quella immagine di scompiglio caotico verso cui...

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Talento

Pubblicata il 12 Agosto 2012 - URL breve

ta-lèn-to

SignAbilità naturale, inclinazione; desiderio; nell'antica Grecia, unità di peso

dal greco: tàlanton, che significava piatto della bilancia, peso, somma di denaro - acquisendo prima il senso di inclinazione (nell'immagine dell'inclinazione della bilancia), e poi diffuso col pieno significato attuale attraverso la parabola evangelica dei talenti.

Il talento è dote. Se ne è naturalmente provvisti, e se non c'è non si può imparare - inclinazione troppo più profonda di una capacità, troppo più radicata di una passione, troppo più caratterizzante di un volto o di una maniera, per poter essere riprodotta o finta. È un taglio del sé.
L'antico significato di unità di peso e di somma di denaro ci mette in luce dei connotati importanti di questa parola. Il talento era unità di peso e somma di denaro poiché la moneta stessa era metallo...

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Tamarro

Pubblicata il 11 Dicembre 2011 - URL breve

ta-màr-ro

SignGiovane rozzo (o rozza) che sforza ed esagera i diktat della moda e del gruppo

dall'arabo: tammar venditore di datteri.

I venditori di datteri non dovevano avere fama di intellettuali posati e raffinati, quando il termine sbarcò sulle nostre coste: in particolare, la realtà del giovane che dalla provincia giunge in città si è sempre prestata a generare rudi volgaroni che scimmiottano i costumi e le convenzioni mutevoli della società capitale.
Gli usi e i significati specifici della parola variano moltissimo, nel nostro paese, ma quello che possiamo dire in generale è che ai giorni nostri, lievemente...

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Tamponare

Pubblicata il 13 Maggio 2014 - URL breve

tam-po-nà-re (io tam-pó-no)

SignChiudere un'apertura con un tampone; rimediare provvisoriamente; urtare la parte posteriore di un veicolo che precede

dal francese: tampon tappo, derivato da tapon, nasalizzato forse per influenza di un'ipotetica voce germanica stampôn calcare, comprimere.

Nel gergo medico tamponare significa otturare un'apertura, ad esempio una ferita, con un tampone - cioè con un batuffolo di cotone o con della garza - al fine di fermare un'emorragia o assorbire un fluido. Questa immagine ha suggerito degli usi figurati di grande successo: tamponare ha infatti acquisito anche il significato generale di porre un rimedio provvisorio e di fortuna a un problema urgente (il tampone, sul momento, è fondamentale, ma non rimargina la ferita). Ad esempio, lo Stato...

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Tangente

Pubblicata il 22 Gennaio 2013 - URL breve

tan-gèn-te

SignIn geometria, figure che ne tocca un'altra in un solo punto; in trigonometria, funzione che è rapporto fra seno e coseno; ciò che spetta; somma di denaro in cambio di favori illeciti

dal latino: tangere toccare.

Se i ricordi di scuola ci riportano alla mente una retta che tocca una circonferenza in un solo punto, di più ampia portata, nella quotidianità, è la tangente intesa come mazzetta. In questo senso si tratta di una somma, pagata o ricevuta, che tocca - in altre parole, che spetta - in cambio di un favore illecito. In realtà un uso più desueto vedeva la tangente come una semplice quota, di spese o guadagni, spettante ai partecipanti di un affare, senza implicare alcuna illiceità. Ma la forza...

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Tanghero

Pubblicata il 14 Giugno 2014 - URL breve

tàn-ghe-ro

SignPersona grezza, villana

etimo sconosciuto.

La completa oscurità dell'etimo non vale a confondere il significato cristallino di questa parola.
Il tanghero è l'uomo grezzo, dai modi privi di garbo e finezza - ora goffo, ora villano; si tratta di un epiteto sprezzante, chiaramente offensivo. Si può parlare del tanghero che ti prende a male parole quando gli fai notare che ha lasciato per terra la bottiglia di birra vuota; di un paio di tangheri che vociando cercano di saltare la fila alla posta; della reazione da tanghero che col senno...

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Tapino

Pubblicata il 10 Febbraio 2011 - URL breve

ta-pì-no

SignMisero, infelice, tribolato

forse dall'antico francese tapin nascosto, silenzioso, dal gotico tappjan nascondere. Più probabilmente dal greco tapeinos umile, misero.

Ha un compassionevole fascino rétro: il tapino è sì un miserabile ma chiamandolo tapino quasi gli fai pat pat sulla schiena. Perciò è una parola tanto delicata, che spesso potrebbe essere usata al posto di altre più crude e impietose. Se il poveraccio, lo sventurato o il barbone diventano un tapino, la differenza è evidente.
Anche questa parola appartiene al mitico, tipico lessico da Topolino - Zio Paperone quando si piange addosso esclama sempre "Me...

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Tariffa

Pubblicata il 30 Maggio 2013 - URL breve

ta-rìf-fa

SignPrezzo fissato per beni o servizi

dall'arabo: ta'rīfa notificazione.

Questo particolare prezzo che è la tariffa viene fissato in maniera particolare: non fluttua semplicemente in base alle leggi della domanda e dell'offerta, ma viene invece deciso sul mercato da soggetti particolari - che, in una parola, hanno la caratteristica della pluralità. Si tratta quindi di soggetti pubblici, o di gruppi di aziende, o di categorie professionali, o di sindacati; si parlerà infatti delle tariffe del trasporto pubblico, delle tariffe bancarie o del gestore telefonico,...

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