Pensile

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pèn-si-le

SignSospeso a mezz'aria; sollevato da terra con appoggi particolari

dal latino: pensilis, derivato di pendere.

Pare una parola che ha poco da dire, buona per indicare mensole e mobiletti da cucina che se ne stanno attaccati al muro. Ma il concetto che esprime ha un respiro ampio.

Il pensile rappresenta una sfida alla gravità: se un tempo poteva essere impiegato per indicare oggetti sospesi in aria senza appoggi o ancoraggi (in riferimento, ad esempio, ai corpi celesti), oggi il pensile si è circoscritto alla sfida umana, artificiale, alla forza che trae verso il basso: un volo architettonico. Il pensile non sostiene ma è sostenuto, e in particolare viene retto nella sua posizione da strutture al suo confronto esili, certo ingegnose, e magari nascoste all'occhio, meravigliato.

Se un mobile pensile non stupisce nessuno, in architettura il pensile stupisce ancora: pensiamo agli archi o ai capitelli pensili, che stanno in piedi seppur monchi di una colonna d'appoggio, o ai giardini pensili posti su terrazzamenti in muratura che sostengono non un vaso o un salottino, ma la terra stessa, in quantità bastevole a farci crescere degli alberi.

È il caso mitico dei misteriosi Giardini pensili di Babilonia, di cui non si sa quasi nulla: nessun documento antico ce ne parla dandoci dei riscontri verificabili sulla loro posizione, né sono mai stati individuati resti archeologici incontrovertibilmente riferibili a questa struttura. Taluni credono fossero collocati sopra la cinta muraria di Babilonia, altri vogliono invece che fossero stati costruiti intorno al Palazzo Meridionale, altri ancora non credono si trovassero davvero a Babilonia e ipotizzano che si trovassero invece a Ninive. Secondo qualcuno furono eretti dalla leggendaria regina Semiramide, che vi raccoglieva rose fresche ogni giorno, secondo altri, da Nabucodonosor II, intorno alla metà del VI secolo a.C. E il modo in cui si approvvigionassero d'acqua è misterioso, a meno di non considerare ipotesi secondo cui gigantesche ruote azionate a forza di muscoli sollevavano fiumi interi fino ai piani più alti dei giardini. Ma la loro passata esistenza è culturalmente pacifica, e tale è la loro meraviglia.

Quindi, quando si monta un pensile in casa, si partecipa ad un filone di immaginazione vecchio come il mondo.

Un venerdì ogni due vi proponiamo una parola relativa alle Sette Meraviglie del Mondo antico.

Parola pubblicata il 14 Febbraio 2014

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