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Lillà

lil-là (o lìl-la)

SignPianta e fiore di lillà; colore tra il rosa e il viola

Dal francese lilas (forma antica lilac), a sua volta dall’arabo līlak, a sua volta dal persiano nīlak, a sua volta dal sanscrito nīla.

Le vacanze di Natale sono quel periodo durante il quale tutti torniamo un po’ bambini. Noi che studiamo fuori facciamo ritorno alle terre natali, e inevitabilmente suoni, sapori e odori di casa vivificano i nostri ricordi d’infanzia facendo sì che sembrino, invece, propri del nostro presente. È successo proprio questo, tra un banchetto interminabile e un altro, quando mi son ricordato di un certo Pinco Panco che, in preda alla sua piromania, dà fuoco a una splendida casetta in Canadà con...

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Limaccioso

li-mac-ció-so

SignPieno di fango, torbido; oscuro, privo di chiarezza, di spontaneità, eleganza

dal latino limaccio 'fanghiglia, ammasso melmoso', derivato del tardo limaceus 'limoso', da limus 'limo'.

Parte della colorita espressività di questa parola si deve a una fallacia paretimologica: il 'limaccio' da cui deriva non è peggiorativo, ma un mero esito del latino limaceus, cioè 'limoso'. Ora, il fango ce lo abbiamo presente, il limo meno. Fatta eccezione del tutto teorica per quello del Nilo, depositato dalle ben note alluvioni di cui sentiamo parlare fin da piccini - il cui ricorrere è stato spezzato dalla diga di Assuan (chissà che ne avrebbero detto i sacerdoti che ne parlavano con...

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Liminare

li-mi-nà-re

SignRelativo alla soglia; confinante, vicino; preparatorio, introduttivo

voce dotta, recuperata dal latino liminaris, derivato di limen 'soglia'.

Anche stavolta siamo davanti a una parola ricercata che è solo una parola comunissima (preliminare) senza il suo prefisso. E non è un prefisso che fa poi grande differenza, difatti sono in parte sinonimi - anzi può perfino appesantire il concetto. Il liminare è letteralmente ciò che è relativo alla soglia. Si osserva la pietra liminare posta all'ingresso dell'abitazione antica, chi vuole entrare deve superare la guardia liminare di un cerbero pechinese, il vicino mette zerbini liminari con...

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Limitrofo

li-mì-tro-fo

SignConfinante

voce dotta, recuperata dal latino tardo limitrophus, composto ibrido del latino limes 'limite' e dal verbo greco tréphein 'nutrire'.

Non che sia una parola difficile: certo è alta, ma in maniera più o meno consapevole è una parola che abbiamo disponibile, che probabilmente abbiamo trovato cento volte sui libri di scuola. Pure, quella di questa parola non è davvero una costruzione che vediamo tutti giorni. È un composto ibrido: metà latino metà greco, e non capriccio moderno, ma giunto a noi dal tempo in cui il baricentro dell'Impero romano si era spostato a oriente, in un crepuscolo grecolatino. In particolare descriveva...

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Linciare

lin-cià-re (io lìn-cio)

SignGiustiziare sommariamente a furor di popolo

dall'inglese: to lynch usare la legge di Lynch. Forse dal nome di un giudice della Virginia, Charles Lynch, che durante la rivoluzione amministrò duramente una giustizia arbitraria a fini politici, o forse dal nome di un comandante, William Lynch, che contestualmente represse i disordini con metodi extralegali.

È strano come il nome di certi loschi figuri attraversi gli oceani e i secoli rimpiattandosi in antonomasie insospettabili: così il linciaggio, amena usanza, ahinoi repressa nelle nostre contrade, deve il suo nome a trucidi autarchi della Virginia del diciottesimo secolo - e dall'applicare la legge di Lynch (che tono piratesco!) è passato ad indicare l'impiccagione smaliziata, e solo infine la giustizia fatta dal popolo furente, che sbrana il malfattore. L'uso di questa parola, comunque, si...

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Lindo

lìn-do

SignPulito, ordinato; chiaro, netto; elegante

dallo spagnolo lindo 'carino, bello, armonioso, elegante', dal latino legitimus 'legittimo', ma anche 'conveniente, giusto, opportuno, appropriato'.

Ed eccoci ancora una volta davanti a una parola che è molto più di quel che sembra. Non è una parola astrusa: sappiamo bene che l'aggettivo lindo descrive innanzitutto il pulito e l'ordinato. Ma come arrivi a descriverlo è sorprendente: infatti la vena da cui scaturisce il lindo è quella del latino legitimus, un aggettivo imponente, per numero e densità di significati. Ciò che è legittimo, cioè posto dalla legge e ad essa conforme, diventa linearmente il giusto, e così il conveniente e...

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Lingua

lìn-gua

SignOrgano muscolare della bocca coinvolto nel masticare, nel deglutire e nell'articolare la voce, e con funzione tattile e gustativa; ciò che ha forma stretta e allungata; idioma, linguaggio, sistema di segni condiviso da una comunità come mezzo di comunicazione

dal latino lingua, dall'antica forma dingua.

Davanti a un termine del genere viene in mente Banfi: una parola è troppa e due sono poche. Ma c'è una considerazione piccola e penetrante che possiamo percorrere senza prendere le vie di discettazioni ingombranti (per quanto belle). In italiano (e non solo) il temine 'lingua' ha il doppio valore di organo anatomico e di sistema condiviso di segni volto alla comunicazione. Il nesso fra questi due significati principali ha la forza di un'intuizione primeva: l'organo sensibile che riposa sul...

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Lisergico

li-sèr-gi-co

Signacido organico derivato dalla segale cornuta, da cui si sintetizza l'LSD; per estensione allucinogeno, che ha effetti simili all'assunzione di stupefacenti

dal greco: lysis scioglimento ergon azione.

Potente come aggettivo, al di là dell'uso tecnico: una musica lisergica che droga di sogno, un bacio lisergico che assopisce e annebbia il conflitto, un sentimento lisergico che permette di vivere la vita con un'eccitazione trainante, hanno la connotazione di un lucido discernimento circa l'effetto stupefacente. È l'osservazione di una causa nei suoi effetti con occhio medico ma non per questo meno poetico anzi: la connotazione si arricchisce di una sfumatura decadentistica che è propria di...

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Liso

lì-so

SignLogoro, consunto

aferesi del latino elisus, participio passato di elidere 'rompere'.

L'esito dell'evoluzione di questa parola è dei più aggraziati. Infatti è usato in particolare riferimento a biancherie e abiti logori, sciupati e assottigliati dal tempo, facili a strapparsi; questo a dispetto di una scaturigine latina decisamente più intensa. Infatti, tanto che questa sia (come è sovente accreditato) il verbo elidere 'espellere, rompere, spezzare', che associamo all'immagine di un annichilire, tanto che sia (come alcuni sostengono) il verbo allidere, cioè 'urtare,...

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Litania

li-ta-nì-a

SignNella liturgia cattolica, preghiera formata da brevi invocazioni pronunciate dal ministro di culto a cui i fedeli rispondono con una formula; serie lunga e noiosa; lamentela insistente

voce dotta, dal latino litania, che è dal greco litanéia 'preghiera'.

S'incontrano molte parole di uso comune che scaturiscono dal lessico ecclesiastico, e fa sorridere la puntualità con cui la lingua le volge in ironia, con bonaria dissacrazione. La litania propriamente è un tipo di preghiera, dal ritmo cadenzato, articolata in brevi invocazioni rivolte dal sacerdote a Dio, alla Madonna o ai santi alle quali i fedeli rispondono con formule fissate dalla liturgia (classicamente ora pro nobis, miserere Domine e via dicendo). Per quanto la ripetitività...

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