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Mondare

mon-dà-re (io món-do)

SignRipulire da ciò che è inutile o dannoso; togliere la buccia a frutti e ortaggi; purificare

voce dotta, recuperata dal latino tardo mundare, derivato di mundus 'mondo, pulito'.

Non meniamo il can per l'aia: abbiamo un 'mondo' aggettivo (parente del 'mondare') che significa 'pulito' e un 'mondo' sostantivo che significa 'universo', 'pianeta' e simili. Fra di loro c'entrano qualcosa? Sono fratelli gemelli o sosia estranei? La risposta contiene un 'forse' ma tocca corde profonde. E no, il fatto che il sedano rapa sbucciato abbia la forma di un pianeta non c'entra: ce l'ha anche quando ha la buccia. Ebbene, il mundus sostantivo (i cui significati oscillavano fra la...

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Preternaturale

pre-ter-na-tu-rà-le

SignChe eccede le leggi naturali; in medicina, che differisce dal funzionamento fisiologico

voce dotta recuperata dalla locuzione latina praeter natura 'oltre la natura'.

Questa parola è poco battuta, ma è una risorsa utile e precisa: si può immaginare che il suo significato sia analogo a quello dell'innaturale, per certi versi anche a quello del soprannaturale, ma quel prefisso 'preter-' ci presenta una geometria di significato diversa. È un prefisso che troviamo in parole invariabilmente poco comuni, pensiamo alla preterizione e al pretermesso (che ci parlano di omissioni), o al preterintenzionale (termine giuridico dalla portata decisamente circoscritta):...

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Esultare

e-sul-tà-re (io e-sùl-to)

SignManifestare grande gioia; agitarsi; essere in rigoglio

dal latino exsultàre, derivato di saltare 'saltellare, ballare', con prefisso ex- rafforzativo.

Sì, esultare significa letteralmente saltare dalla gioia, e di qui il significato generico del manifestare una grande allegrezza. Già da sé questa è una bella informazione, abbastanza suggestiva. Ma per godere della meraviglia nascosta in questa vocetta serve una sottigliezza un po' più raffinata. Il latino 'saltare' non è equivalente al nostro 'saltare': il significato del nostro 'saltare' è comunicato dal verbo latino 'salire'. Piuttosto, quell'antico 'saltare' ci racconta un saltellare,...

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Negletto

ne-glèt-to

SignTrasandato, non curato, dimenticato; sciatto, rozzo

dal latino neglectus, participio passato di neglìgere 'trascurare', propriamente 'non accogliere', composto di nec, negazione, e lègere 'cogliere, raccogliere'.

Parola ricercata ma non rara, si trova volentieri in discorsi sorvegliati: però a vederne l'etimologia c'è da accomodarsi sulla sedia perché apre uno scenario più profondo di quanto ci si potrebbe aspettare. Si può dire in breve che il negletto sia il trascurato, perché in effetti la dimensione dell'assenza di cura ne informa tutti i significati: ci si può lamentare del fatto che il parco pubblico sia negletto, e che gli sterpi vi crescano tanto da chiudere quasi il passo; ma si può anche...

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Punch

panch

SignBevanda alcolica calda composta tradizionalmente da cinque ingredienti

voce inglese, a sua volta dall'hindi pāñc पांच, 'cinque', a sua volta dal sanscrito pañca पञच, 'cinque' (confronta il latino quinque e il greco pénte πέντε, 'cinque').

Forse solo chi ha letto di tantissimi vini e ne ha assaggiati altrettanti riesce a immaginarsi un bel calice di Lacrima lui Ovidiu, il vino rumeno che prende il nome dalle lacrime che il poeta Ovidio avrebbe versato durante il suo esilio a Tomi (l’attuale Costanza), sul Mar Nero; forse solo chi si intende di distillati riesce a pescare qualcosa nella propria memoria sentendo menzionare il Kraken, un rum scuro e speziato; il punch, invece, lo hanno sentito nominare tutti. La storia di...

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Ultimo

ùl-ti-mo

SignChe è alla fine di una sequenza di elementi o di una progressione; definitivo; il più remoto; sommo, estremo; fondamentale

voce dotta recuperata dal latino ultimus 'estremo, ultimo', con valore superlativo, secondo alcuni dall'aggettivo ulter 'che si trova al di là', secondo altri derivato dell'avverbio ultra 'oltre, al di là'.

Chiusi nel pacchetto della parola più comune ci possiamo portare in testa concetti tutt'altro che lineari. Ora, l'aggettivo 'ultimo' è stato recuperato e adattato dal latino alla lingua italiana agli inizi del Trecento. E anche se non lo percepiamo più come tale, aveva un grado superlativo: con un'approssimazione che pare esagerata ma che non si scosta molto dal vero, l'ultimo sarebbe insomma un 'oltrissimo'. Il che è strano, perché fra il nostro 'ultimo' di oggi e quel superlativo che,...

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Impaniare

im-pa-nià-re (io im-pà-nio)

SignNel lessico venatorio ricoprire con pania (una sostanza vischiosa) dei bastoncini di legno per catturare piccoli uccelli; come transitivo pronominale, impegolarsi in situazioni da cui sia difficile uscire

derivato di pania, dal latino pagina 'pergolato', preceduto da un in- illativo.

Questa parola non è delle più comuni, eppure sembra abbia un viso familiare. Non echeggia strane inaccessibili ascendenze etimologiche, e nella lista del nostro dizionario mentale si colloca fra l'impanare e l'impanicare - rispetto ai quali è diverso, ma curiosamente non alieno. Anche questo è un termine del lessico venatorio, un lessico antico e ricco (per quanto esprima un pensiero fisso). Impaniare significa spalmare con la pania, una sorta di colla vegetale che si ottiene cuocendo...

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Iperboreo

i-per-bò-re-o

SignSettentrionale; riferito al luogo mitico posto all'estremo settentrione e caro ad Apollo

voce dotta recuperata dal latino hyperboreus, dal greco hyperbóreos 'che abita l'estremo settentrione', di etimologia non pacifica ma probabilmente composto da hypér e Boréas, propriamente 'al di là del settentrione'.

Sono conscio di non stupire, a dirlo, ma gli autori greci per secoli sono stati in disaccordo su dove si dovesse trovare la mitica terra d'Iperborea, e non ne vennero mai a capo in maniera univoca. Si trovava oltre i monti Rifei, la lontanissima cinta che doveva chiudere il nord dell'Europa? O addirittura al di là del fiume Oceano? O forse era alle sorgenti di quello che oggi chiamiamo Danubio? Fatto sta che questa terra era stata la prima dimora di Apollo, che l'aveva benedetta, insieme al...

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Bruire

bru-ì-re (io bru-ì-sco)

SignFare un rumore lieve

dal francese bruire 'fare rumore' (in francese antico 'vociare, gridare'), secondo alcuni dall'ipotetica voce latina brùgere, che forse è da rugìre 'ruggire'.

Di parole che descrivono rumori non se ne conoscono e usano mai abbastanza; e forse sono queste le sfide di significato più appassionanti che può raccogliere una parola, perché la parola stessa e ciò che vuole denotare si muovono entrambe sullo stesso campo come suono - insomma qui la parola non è suono che descrive luce, odore, tocco, ma suono che descrive suono. Su tanti dizionari si legge che 'bruire' significa 'rumoreggiare lievemente'; e questa definizione non dice poi moltissimo, c'è...

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Eresiarca

e-re-si-àr-ca

SignIniziatore di un'eresia; grande bestemmiatore

dal latino ecclesiastico haeresiarcha, che è dal greco hairesiàrkhes, composto di haíresis 'conquista, scelta, eresia' e dal tema di árkho 'io comando'.

Una parola che no, non frequentiamo molto, che però è molto facile da intendere al volo: che cosa sia un'eresia è noto, e quel suffisso '-arca' ci evoca subito un ruolo di comando echeggiando fra monarca, patriarca, oligarca, gerarca. Insomma, anche se non ricordiamo di averla mai sentita, non ci stupisce scoprire che l'eresiarca è il capo, l'iniziatore di un'eresia. Ora, se si parla di eresie ci vengono in mente in modo in particolare correnti di pensiero che rompono l'unità dottrinale di...

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